Der Spiegel & the false construction of Israel as a haven for queer Palestinians

Der Spiegel, the leading news magazine in Germany, is renowned for the quality of its investigative reporting. On 8 April 2012, the magazine posted to its website an extremely misguided op-ed entitled, “Es ist besser, du stirbst” (“It is better that you die”) under the heading ‘Homosexualität in Palästina’ (Homosexuality in Palestine) by Gil Yaron of Tel Aviv.

In his op-ed, Yaron describes Tel Aviv as a ‘paradise’ and an ‘absolute freedom’ for gay Palestinians; Yaron’s op-ed is a classic piece of ‘pinkwashing’ — constructing a binary opposition between a supposedly monolithic and absolutely homophobic Palestinian society and an ostensibly liberal Israeli society with Tel Aviv as a haven and refuge for gay Palestinians. While I’ve studied German and have some limited speaking and reading competence, with the help of an on-line translation service, I was able to respond in German to Yaron’s op-ed on the Spiegel website; this is my response, in the original English and the German translation via the on-line translation service:

Neither Tel Aviv nor Israel is paradise or absolute freedom for Palestinians

As a member of the first US LGBTQ delegation to Palestine, I can assure you that Israel is no haven for LGBT/queer Palestinians. First, there is no such thing in Israeli law as a non-Jewish refugee, so unless the queer Palesinians are Jewish (and I don’t know any who are), they would not be recognized as refugees. Second, there is no such thing in Israeli law as a gay or queer refugee. Third, Palestinians from the West Bank or Gaza need special permission from the Israeli government to travel to Israel, and if they do not have that permission and are found in Israel, they will be deported. So neither Tel Aviv nor Israel is ‘paradise’ or ‘absolute freedom’ for Palestinians who are queer; that is an absolute fiction. All Palestinians in the Occupied Territories, queer or not, are subjected to the daily brutalities and humiliations and the oppressive conditions of the illegal Israeli occupation of the Palestinian territories. An end to the immoral Israeli occupation of the Palestinian territories is therefore a necessary condition for the liberation of LGBT/queer Palestinians.

Weder Tel Aviv noch Israel ist Paradies oder absolute Freiheit für Palästinenser

Als Mitglied des ersten US-LGBTQ Delegation nach Palästina, kann ich Ihnen versichern, dass Israel kein Zufluchtsort für LGBT /queer Palästinenser ist. Erstens gibt es keine solche Sache in das israelische Gesetz als nicht-jüdischen Flüchtling, so sei denn, die queer Palesinians jüdisch sind (und ich kenne keinen, der sind), würden sie nicht als Flüchtlinge anerkannt werden. Zweitens gibt es so etwas in israelischem Recht als Homosexuell oder queerFlüchtling. Drittens, Palästinenser aus dem Westjordanland oder im Gazastreifen brauchen besondere Erlaubnis der israelischen Regierung nach Israel zu reisen, und wenn sie nicht über diese Berechtigung und sind in Israel gefunden, werden sie abgeschoben werden. Also weder Tel Aviv noch Israel ist “Paradies” oder” absolute Freiheit” für die Palästinenser, die queer sind, das ist eine absolute Fiktion. Alle Palästinenser in den besetzten Gebieten, queer oder nicht, sind auf die täglichen Demütigungen und Brutalitäten und den repressiven Bedingungen der illegalenisraelischen Besatzung der palästinensischen Gebiete unterzogen. Ein Ende der unmoralischen israelischen Besetzung derpalästinensischen Gebiete ist daher eine notwendige Bedingung für die Befreiung der LGBT / queer Palästinenser.

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